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Une victoire à Estoril en guise d’adieu pour Marc VDS

LM GTE - 18/10/2015 - Gaëlle CHOUTEAU

Photo © Team Photo

Estoril, Portugal – 18 octobre 2015 : Le Marc VDS Racing Team a remporté une terrible victoire dans le cadre des Quatre Heures d’Estoril, manche des European Le Mans Series. Une victoire glanée dans des conditions changeantes, comme elle en avait déjà gagné au fil de son histoire. Mais surtout, une victoire en guise d’adieu pour le Marc VDS qui a décidé de tourner le dos au sport automobile à la fin de cette saison. Henry Hassid, Jesse Krohn et Andy Priaulx ont remporté leur catégorie avec un tour d’avance au volant de la BMW Z4 GTE n°52.

Communiqué Team

Cette course, l’équipe l’avait débutée depuis la toute dernière place à la suite d’un mauvais choix de pneus effectué en qualification – des slicks sur une piste humide. On savait que la course serait difficile pour le team de la n°52. Hassid a pris le départ sur une piste sèche, et s’est fait bousculer dès le premier virage, comme cela a souvent été le cas dans cette saison ELMS. Le Français a cependant pu remonter de nombreuses places, si bien qu’à la fin de son relais, il était 3e !

Priaulx a alors assuré le deuxième relais. Le team a choisi de le laisser repartir sur des pneus slicks, alors que le déluge s’abattait sur la piste portugaise ! Un choix risqué qui fut payant, tant le pilote de Guernesey signa un relais superbe. L’occasion pour lui de remonter en deuxième position, puis de reprendre pratiquement une minute au leader. Lorsque la pluie s’est présentée pour la deuxième fois, encore plus fort que la première, le team prit un autre risque.

Priaulx s’arrêta au stand et confia le volant à Krohn. Alors que l’averse s’annonçait aussi brève que violente, l’équipe choisit de renvoyer en piste le Finlandais au volant d’une voiture chaussée de pneus slicks retaillés. Encore une fois, ce pari osé s’avéra payant, car après avoir bien sûr perdu du temps sur une piste détrempée, le pilote du BMW Junior Team eut l’occasion de refaire son retard au fur et à mesure que la piste séchait. Au point même de prendre la tête de l’épreuve jusqu’au drapeau à damier !

Un résultat qui se traduit par un titre de vice-champion, aussi bien du côté des teams que des pilotes, pour le Marc VDS Racing Team et ses trois pilotes.

Jesse Krohn, BMW Z4 GTE n°52

“Je suis tellement heureux ! Je sais qu’un Finlandais n’a pas pour habitude de montrer ses émotions, mais je peux vous dire que je ressens quelque chose de très fort. Mon relais a été peut-être le plus dur que j’ai jamais eu à assurer à ce stade de ma carrière – il y avait tant de pluie, et le choix de pneus était tellement risqué ! Je partais en aquaplaning sur les lignes droites ; je ne pouvais même pas mettre les gaz à fond… Mais quand la piste a commencé à s’assécher, j’ai pu trouver mon rythme de croisière jusqu’à l’arrivée. Je suis tellement heureux pour l’équipe ! Ils ont travaillé si dur tout au long de la saison, et je suis très heureux de remporter cette dernière course.”

Henry Hassid, BMW Z4 GTE n°52

“Sébastien m’avait demandé de pousser fort à la faveur de mon premier relais. Nous n’étions pas seulement les derniers de la classe, nous étions également en toute fin de peloton. Je savais que le départ serait difficile. Je pense avoir doublé une quinzaine de voitures au cours de mon premier tour ! La voiture a été fantastique tout au long de mon relais, et l’équipe a à nouveau effectué un travail fantastique. Je suis très heureux d’avoir fait partie de cette équipe gagnante.”

Andy Priaulx, BMW Z4 GTE n°52

“Quelle belle histoire, non ? Nous remportons la victoire, en étant partis depuis le fin fond de la grille, et ce lors de la toute dernière course de l’équipe ! C’est juste fantastique. Les gars ont fait un super job aujourd’hui – la stratégie était parfaite. Ces choix sont toujours très risqués, et Sébastien et Ed (Turner, l’ingénieur de course) les ont opérés de façon idéale. L’ensemble de l’équipe mérite cette victoire, car elle a été fantastique toute l’année. Dans un environnement très professionnel. Henry et Jesse ont à nouveau été super-forts aujourd’hui – le départ d’Henry a de nouveau été incroyable ! Je suis tout simplement heureux d’avoir glané cette victoire aujourd’hui. Celle-ci est pour l’équipe, pour Marc van der Straten et pour les fans. Merci !”

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