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Une saison 2017 de rêve pour JMW Motorsport

LM GTE - 27/10/2017 - Jeff CARTER

Photo © Jakob Ebrey Photography

En 2016 l’ambiance dans le garage de JMW Motorsport n’était pas à la fête suite à un problème technique qui leur a couté le titre ELMS. 12 mois plus tard, l’humeur est bien différente alors que 2017 se termine par un titre de champion ELMS équipe pour JMW et pilotes pour Rob Smith et Jody Fannin. Et ceci en addition de la victoire de Rob Smith, Will Stevens et Dries Vanthoor aux 24 Heures du Mans en LMGTE Am pour la première participation de l’équipe.

Au cours de la saison 2017, JMW Motorsport est monté à 5 reprises sur le podium : une victoire, trois deuxièmes places et une troisième position afin de glaner 104 points, seulement 2 de plus que TF Sport dans une course au titre extrêmement disputée.

La saison n’avait pourtant pas bien démarré pour JMW Motorsport avec une cinquième place à Silverstone, leur course à domicile. Cependant, l’équipe s’est bien rattrapée en Italie pour la dernière course de sa F458 et sur les terres de la marque au cheval cabré où Jonny Cocker est venu remplacer Rory Butcher aux cotés de Rob Smith et Jody Fannin. JMW a ainsi remporté la victoire pour terminer en beauté la carrière de la plus vieille voiture de la grille de l’ELMS.

Après la victoire au Mans avec la nouvelle F488, l’ELMS a repris avec la course du Red Bull Ring où l’équipe a remporté sa première deuxième place suivie d’une troisième place au Castellet un mois plus tard.

A Spa-Francorchamps, Will Stevens est venu remplacer Jonny Cocker pour les deux dernières courses de la saison. L’ancien pilote de Formule 1 a ainsi aidé l’équipe à monter deux nouvelles fois sur la deuxième marche du podium, en Belgique et au Portugal où l’équipe a également remporté le titre de championne ELMS. En plus de ce titre, JMW Motorsport gagne une invitation aux 24 Heures du Mans 2018 en LMGTE Am, invitation qu’elle avait également reçu suite à la victoire lors du double tour d’horloge manceau.

Rob Smith : « « Cette année a été magnifique. Lorsque j’ai commencé avec JMW il y a 3 ans, si vous m’aviez dit que nous allions vivre une année comme celle-ci je n’y aurais pas cru. Jim et Valérie (McWhirter) ont mis tout leur cœur et leur âme dans cette équipe et je dois leur dire un grand merci pour m’avoir intégré à leur famille et pour m’avoir permis de vivre l’année la plus incroyable de ma vie.

Will (Stevens) nous a rejoint au Mans, et nous avons eu une course incroyable et l’avoir pour les deux dernières courses a été génial. Mais celui qui a été là toute la saison et qui s’est battu à mes côtés est Jody (Fannin). Il a fait un travail fantastique et avec un relai de deux heures au Portugal je lui dois beaucoup.  Il mérite vraiment ce titre et est un grand champion. »

Jody Fannin : « Je ne me suis pas encore fait à l’idée d’être champion ELMS. C’est incroyable sachant que c’est mon premier coup d’essai. JMW était si proche de la victoire l’année dernière ; je n’y étais pas il s’agit de la même équipe et c’est super pour eux d’avoir remporté le titre. Rien n’était joué avant le drapeau à damiers, le classement a été très serré toute l’année.

Nous avons commencé la saison avec l’ancienne voiture, la F458 et gagner à Monza pour sa dernière course était comme un conte de fée et personne ne s’y attendait. Nous avons dû nous habituer à une toute nouvelle voiture, et cela été un travail d’équipe de trouver le meilleur setup. L’équipe a été tout simplement fantastique et la voiture impeccable. JMW est une équipe familiale, avec une très bonne atmosphère et ils m’ont très bien accueilli.

Rob (Smith) a fait un super travail, c’est le pilote bronze qui fait la différence. J’ai piloté deux heures au Portugal mais le relais de Rob a été crucial et il a été performant sur toutes les manches. » 

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