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Rencontre avec Jan Lammers

ELMS - 03/06/2017 - Sophie LIGER

Photo © Macleanphotographic.com

Jan Lammers est de retour au Mans avec l'équipe ELMS Racing Team Nederland (Dallara-Gibson n°29). Nous l'avons rencontré pour connaitre ses impressions sur ce retour et sur son début de saison en European Le Mans Series.

Comment se sont passées vos deux premières courses à Silverstone et Monza ?

Silverstone a été un peu la douche froide pour nous car je ne connaissais pas la nouvelle partie du circuit et Frits ne connaissait pas le circuit du tout. Bien sûr il y a le simulateur dans lequel on peut s’entrainer mais nous sommes tous les deux malades dans le simulateur ! Je préfère la réalité ! Nous avons donc été confrontés à cela à Silverstone. Nous avons raté les qualifications, notre stratégie n’a pas été efficace avec le drapeau rouge, je pensais que je pouvais faire deux tours avant mon tour rapide ce qui n’a pas fonctionné. Mais ensuite pendant la course on s’est aperçu que les qualifications n’avaient pas une grande importance car nous étions trop lents. La compétition est tellement serrée que même si nous sommes 10 dixièmes derrière ceux qui sont en 11e ou 12e position nous restons fiers de notre résultat.

A Monza cela s’est mieux passé, Frits connait le circuit, j’y roulé à de nombreuses reprises donc nous étions beaucoup plus à l’aise. La course s’est bien passée nous avons réussi à certains moments à être dans le top 5 voir le top 3. Je suis content de nos progrès mais pas encore du résultat. Nous continuons donc de travailler mais c’est super d’essayer d’être dans le top 6 ou même de viser un podium car nous aimons les challenges, comme dans notre jeunesse !

Qu’est-ce que cela vous fait d’être de retour au Mans ?

C’est génial ! Je suis également fier et heureux de faire découvrir Le Mans à Rubens. J’ai hâte de voir comment il va réagir, s’il va devenir fan du Mans. Et Frits connait déjà Le Mans car il était un de mes sponsors principaux en 2001 avec Racing Team for Holland et depuis cette époque on s’est toujours dit que ce serait sympa de faire les 24 Heures du Mans ensemble. Ce jour est arrivé et j’ai hâte de voir sa réaction après avoir fait quelques tours. C’est une atmosphère très heureuse.

Vous avez un célèbre coéquipier pour Le Mans mais c’est un Rookie ici. Quels conseils allez-vous donner à Rubens pour faire un bon tour sur le circuit de La Sarthe ?

Je lui ai juste dis de prendre cela comme ça vient. Il a réussi à avoir une très belle carrière en Formule 1, il a gagné 11 Grand Prix avec Ferrari, il est le pilote à avoir couru le plus de GP dans l’histoire de la Formule 1, il n’y a donc personne de plus expérimenté en pilotage que Rubens. Je n’ai pas vraiment de conseils à lui donner, s’il a des questions je l’aiderais. Moi-même je n’ai jamais écouté les petits conseils que l’on pouvait me donner car j’aime me faire ma propre idée.

Que pensez-vous de la catégorie LMP2 cette année ?

Elle est extraordinaire. De voir les temps que nous sommes susceptible de faire ici, que l’on s’attend à descendre sous les 3min30 c’est fantastique. J’ai piloté la voiture récemment à Zandvoort pour une journée avec Jumbo et c’était pour moi la confirmation que la nouvelle génération de LMP2 est une des meilleures choses qui soit arrivée en sport auto.C’est une super voiture à piloter. 

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