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Red Bull Ring : 36 voitures au départ

ELMS - 10/07/2017 - Jeff CARTER

Photo © Jakob Ebrey Photography

Le dimanche 23 juillet, les moteurs des 36 concurrents de l'European Le Mans Series (ELMS) résonneront sur les contreforts des Alpes styriennes, pour la troisième des six manches 2017, qui se tiendra sur le Red Bull Ring.

Le plateau de cette visite autrichienne comprendra 28 équipes et 99 pilotes venus de 21 nations du monde entier. On y retrouvera notamment JMW Motorsport, vainqueur de la catégorie LMGTE Am aux dernières 24 Heures du Mans. Le team fera courir pour la première fois sa Ferrari 488 en ELMS.

LMP2 : première apparition 2017 de SMP Racing

Treize prototypes LMP2 monteront à l'assaut des 4,3 kilomètres du tracé du Red Bull Ring. Leader du classement provisoire, G-Drive Racing compte augmenter son avance (actuellement de 10 points) sur ses rivales. Léo Roussel et Memo Rojas seront rejoints par le très expérimenté Nicolas Minassian. Le Français remplacera en Autriche Ryo Hirakawa, retenu ce week-end-là par d'autres engagements.

Victorieuse à Silverstone, l'équipe United Autosports occupe avec 33 points la deuxième place du classement général provisoire, suivie à 3 petites unités de la formation danoise High Class Racing, qui vise au Red Bull Ring un troisième podium en trois courses pour sa première saison ELMS.

Le plateau LMP2 reçoit en outre le renfort d'une ancienne championne ELMS : vue le mois dernier aux 24 Heures du Mans avec la toute nouvelle Dallara P217, l'écurie SMP Racing disputera en Autriche sa première course ELMS 2017.

LMP3 : une victoire à domicile pour AT Racing ?

La catégorie LMP3 constituera une fois encore le gros du plateau, avec 17 voitures attendues en Autriche. Et la lutte est on ne peut plus serrée : seulement 7 points séparent le top 5 du classement général provisoire.

Avec deux podiums à Silverstone et Monza, Jean-Baptiste Lahaye, Matthieu Lahaye et François Heriau (Ligier-Nissan n°17 du team Ultimate) sont les actuels leaders. L'équipage français compte 33 points, et 5 d'avance sur les autres Ligier n°18 (M.Racing-YMR) et n°3 (United Autosports).

Les vainqueurs de Silverstone Sean Rayhall et John Falb occupent la quatrième place avec 27 points, devant la Norma n°30 de M.Racing YMR (26 points), qui a signé à Monza une magnifique victoire. Yann Ehrlacher retrouvera Erwin Creed, qui s'était imposé en Italie.

La Ligier n°9 de l'équipage familial Alexander Talkanitsa père et fils et de leur coéquipier italien Maurizio Mediani sera l'unique concurrente autrichienne, avec l'espoir d'un succès à domicile.

LMGTE : les vainqueurs du Mans retrouvent l'ELMS

En Autriche, tous les regards seront tournés vers la Ferrari n°66 de JMW Motorsport. L'équipe britannique rallie le Red Bull Ring non seulement en tant que vainqueur de la manche ELMS précédente de Monza mais aussi - et surtout - de la catégorie LMGTE Am aux 24 Heures du Mans. Victorieux dans la Sarthe et pilote régulier de JMW Motorsport, Rob Smith sera rejoint en Autriche par Jody Fannin et Jonny Cocker.

Le plateau LMGTE verra également la présence d'un autre lauréat des 24 Heures du Mans 2017. Victorieux en LMGTE Pro au sein de l'équipe d'usine Aston Martin Racing, Darren Turner partagera avec Andrew Howard et Ross Gunn le volant de l'Aston Martin du team Beechdean AMR.

Après leur victoire à Silverstone, TF Sport et ses pilotes Salih Yoluc, Euan Hankey et Nicki Thiim (Aston Martin Vantage n°90, 44 points) comptent 9 unités d'avance sur JMW Motorsport. La Vantage n°99 de Beechdean AMR a signé deux podiums à l'issue des deux premières manches ELMS 2017 et précède de 2 points la Porsche 911 RSR n°77 de Proton Competition.

CLIQUEZ ICI pour découvrir la liste provisoire des engagés des 4 Heures du Red Bull Ring.

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