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LMP2 : Will Owen (United Autosports) à la découverte de l'ELMS

ELMS - 20/02/2017

Originaire de l'Etat du Colorado, Will Owen (21 ans) a débuté par le karting à l'âge de 15 ans, avant de passer rapidement à la monoplace. Le jeune Américain court en USF2000, avec dès sa première saison une victoire à Indianapolis et plusieurs top 10. Puis il passe en championnat Pro Mazda. La saison 2017 marque les débuts de Will Owen en sports prototypes.

Bienvenue en ELMS. Qu'est-ce qui vous a donné envie de courir en prototypes en Europe?

Merci ! En fait, une fois prise la décision de rouler en endurance, nous avons étudié la meilleure opportunité. J'ai vite compris que les prototypes étaient les voitures que j'avais envie de piloter pour les quelques années à venir. Le plateau ELMS des prototypes est si compétitif que ce choix s'est imposé de lui-même pour ma première saison. Dès que j'ai commencé à travailler avec United Autosports, j'ai été convaincu que courir chez eux en LMP2 était le meilleur choix.

En quoi la Ligier-Gibson LMP2 va-t-elle être différente par rapport aux monoplaces que vous pilotiez auparavant ?

La JS P217 va vraiment être très différente. Tout d'abord, son poids est beaucoup plus élevé, et je vais devoir la conduire d'une manière totalement différente. Outre le poids, il y a également beaucoup plus de puissance et d'appui. Les hautes vitesses en virage et la vitesse de pointe en ligne droite seront beaucoup plus rapides que ce à quoi j'étais habitué jusqu'à maintenant. Mais j'ai confiance : compte tenu des essais planifiés par United Autosports, j'aurai tout le temps d'apprendre ce qui est nécessaire pour aller vite avec cette voiture. C'est aussi très agréable de travailler avec Filipe Albuquerque, qui a déjà fait beaucoup d'essais avec la JS P217.

Vous allez courir chez United Autosports, championne en titre de la catégorie LMP3. Avez-vous déjà eu l'occasion de faire plus ample connaissance avec toute l'équipe ?

Pour l'heure, je commence tout juste à faire connaissance ! Mais j'ai quand même remarqué que si l'atmosphère chez United Autosports est très détendue et sympathique quand on ne travaille pas, tout devient très professionnel dès qu'on est en piste. Au sein de l'équipe, tout le monde a une expérience très large du sport automobile, et les bonnes histoires à raconter qui vont avec. Je suis content de faire partie d'un tel groupe tout au long de l'année, car jusqu'à maintenant, il semble qu'en endurance, un bon travail d'équipe soit la clé de la victoire.

Avec cette équipe, vous allez aussi disputer les 24 Heures du Mans 2017. Que vous inspire le fait d'y courir pour la première fois ?

Pour y avoir assisté en 2016 en tant que spectateur, je sais déjà que c'est un événement incroyable, mais Le Mans, c'est beaucoup plus que ça. Dans le monde du sport automobile, tout le monde dit qu'il y a quelque chose de différent quand on parle du Mans. Non seulement c'est très difficile, mais participer à une course aussi vénérée de par son histoire, c'est ce qui rend les 24 Heures du Mans différentes des autres courses. Pour l'heure, les 24 Heures m'intimident encore un peu, et je suis d'ailleurs déjà en train de réfléchir à la meilleure manière de m'y préparer. Même si je pense qu'aucun circuit sur cette planète ne peut vraiment préparer un rookie (débutant, ndlr) à piloter sur le Circuit de la Sarthe.

Des six courses du calendrier ELMS, laquelle attendez-vous avec le plus d'impatience, et pourquoi ?

Je n'ai jamais roulé sur aucun des circuits du calendrier 2017, mais celui sur lequel j'ai le plus hâte de rouler, c'est Spa. J'ai vécu ma seule expérience de ce tracé sur simulateur, et même dans ce contexte, ça paraît dingue. J'ai vraiment envie de tâter du Raidillon et de l'Eau Rouge !

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