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Fin de la saison ELMS 2016 pour OAK Racing

ELMS - 28/10/2016 - Press release - Oak Racing

Photo © Copyright 2016 /AdrenalMedia.com

OAK Racing disputait cette saison l’European Le Mans Series qui s’est achevée ce week-end sur le circuit d’Estoril. Comme ce fut le cas pour les cinq premiers rendez-vous, les Ligier JS P3-Nissan-Michelin #4 et #24 aux couleurs du groupe Ingenico et de Marcassus Sport ont rallié l’arrivée sans encombre. Le format des courses ELMS et le pilotage de la Ligier JS P3 se sont confirmés être un excellent programme pour les gentlemen drivers de l’équipe, Erik Maris, Jean-Marc Merlin, Jacques et Pierre Nicolet.

Pour des gentlemen drivers, ce n’est pas toujours facile de concilier vie professionnelle et pratique d’un sport de haut niveau. Le calendrier de l’European Le Mans Series permet de visiter six des plus beaux circuits d’Europe, accessibles en quelques heures, et le choix de la Ligier JS P3 offre le plaisir et les sensations d’un vrai sport-prototype tout en préservant le confort de pilotage et la maitrise des coûts. C’est donc tout naturellement que, en début d’année, les équipages Erik Maris - Jean-Marc Merlin et Jacques Nicolet - Pierre Nicolet ont opté pour ce programme au sein de l’équipe OAK Racing.

L’équipage de la Ligier JS P3 #4 aux couleurs d’Ingenico a disputé ce week-end à Estoril une de ses meilleures prestations de la saison malgré les conditions difficiles. «C’est un très beau circuit et j’y ai pris beaucoup de plaisir, mais j’ai trouvé ce week-end difficile car je n’ai pas pu participer à la journée du vendredi. Avec les conditions météo changeantes, l’adaptation n’a pas été facile. Mais je suis ravi que nous terminions la saison en ayant fini toutes les courses, » confiait Jean-Marc Merlin à la fin de la course.

En effet, la Ligier JS P3 #4 a bouclé les quatre heures de course des six manches de la saison, et a même franchi ce week-end le drapeau à damier en douzième position LM P3, devant la #24 de leurs co-équipiers Jacques et Pierre Nicolet.
Erik Maris analysait à la fin du week-end : « Nous avons eu une saison merveilleuse, grâce à la qualité de l’équipe qui nous a toujours préparé une super voiture. Ce week-end était difficile, le circuit est très beau mais la piste était souvent grasse et mouillée, et notre résultat témoigne des progrès que nous avons faits tout au long de la saison. »

La Ligier JS P3 #24 aux couleurs de Marcassus Sport et emmenée par le duo père-fils Jacques et Pierre Nicolet a également bouclé les six courses de la saison, se classant dans le top-10 LM P3 à trois reprises et décrochant cet été une très belle cinquième place sur le tracé du Red Bull Ring.
Pierre Nicolet a engrangé énormément d’expé-rience cette saison : « Partager le volant de la Ligier JS P3 avec mon père cette saison a été une expérience formidable. Nous avons tous les deux pris énormément de plaisir au volant, aussi bien moi qui arrive de la catégorie CN que lui qui a auparavant piloté des LM P2 et des LM P1

Jacques Nicolet dresse également un bilan très positif au lendemain de cette finale : « Chacun des six rendez-vous partagés avec mon fils et mes amis Erik et Jean-Marc a été un réel plaisir. De plus, nous avons adoré piloter la Ligier JS P3, même si la forte concurrence ne nous a malheureusement pas laisser accéder au podium ! Je tiens à remercier nos partenaires et tous les membres de l’équipe sans qui rien n’aurait été possible. »

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